Au pays des géants, cultivez des potirons version XL !

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Au pays des géants, cultivez des potirons version XL !

Au potager, l’heure des plantations a sonné. Si vous disposez de suffisamment de place, essayez-vous à la culture des grosses courges. Qui sait, peut-être serez-vous élu « roi des potirons » ?

Courges, butternuts, potimarrons et autres potirons appartiennent à la grande famille des cucurbitacées. Diverses et variées, ces cucurbitacées appartiennent au genre Cucurbita dont il existe 3 espèces : moschata, pepo et maxima. C’est parmi cette dernière espèce que l’on trouve les fruits les plus volumineux comme le potiron « Rouge vif d’Etampes » ou « Jaune gros de Paris ». Ces potirons donnent couramment des fruits de 10 à 15 kg et peuvent atteindre 20 à 25 kg avec un peu plus de soins.

Afin d’assurer leur développement rapide, courges et potirons exigent un sol profond, frais et riche en humus. Implantez-les par semis directement en place, ou par repiquage de plant en motte, à partir de la mi-mai, lorsque les risques de gelées sont écartés. Pour une belle réussite, ameublissez profondément votre sol sur 25 -30 cm avec une fourche bêche, puis avec une griffe ou un croc, affinez sur 10-15 cm de profondeur en incorporant 1 kg de fumier composté par m². Complétez la fumure en rajoutant une bonne pelletée de compost de jardin dans le trou de plantation. Enfin, pour ces variétés à grand développement et à cycle long, comptez 4 à 5 mois entre le semis et la récolte. Vous les récolterez à l’automne avant l’arrivée des fortes pluies et des premières gelées.

Par beau temps, coupez le pédoncule au sécateur, nettoyez les fruits et laissez-les sécher 2 ou 3 jours sur le sol avant de les entreposer dans un local ventilé sans variations de température et d’humidité. Bien récoltés et bien stockés, ils se conserveront plusieurs mois. Stocker à la cave ou au garage, en évitant les températures trop froides (optimum autour de 12°C) et les excès d’humidité.

Alors, reine des courges ou roi des potirons ? 

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